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Algues Sargasses

POLLUSTOCK, intégré depuis 2009 au sein du GIPM ( Groupement d'intervention contre les pollutions marines ) figure désormais parmi les sociétés de références de ce consortium international spécialisé dans le domaine des problématiques invasives en milieux aquatiques. Représenté aujourd'hui dans 14 pays, le GIPM recouvre l'ensemble des compétences indispensables à une analyse et à un traitement global des situations de crise environnementales à court et à long terme et ce partout dans le monde. Compétences scientifiques, biologiques, opérationnelles, techniques et technologiques.

Notre mission est d'assister tous demandeurs, que ces derniers soient privés ou institutionnels, dans la gestion des phénomènes invasifs ( méduses, algues sargasses ) ou polluants ( pollutions chroniques ou accidentelles ) en milieu aquatique. 

 

 

Situation

Au même titre que la prolifération des méduses est devenue une problématique mondiale, de nombreux pays sont désormais touchés et impactés par le phénomène invasif des algues Sargasses. Les côtes de la Martinique, de la Guadeloupe, du Mexique, des Antilles, des Caraïbes et de la Guyane sont directement concernées par ce phénomène aux lourdes conséquences écologiques et économiques. Chaque année, à quelques mois de la haute saison touristique, de nombreuses communes sont contraintes de débloquer des fonds d’urgence pour financer de coûteuses, épuisantes et finalement inutiles opérations de nettoyage devenues progressivement quotidiennes. Ainsi sur l’île de Tobago ( mer des Caraïbes ) face à la démesure du problème, les autorités locales ont été dans l'obligation de décréter l’état de « catastrophe naturelle ».

« Cette année a été la pire que nous ayons connue. Nous avons besoin d’une action régionale pour résoudre ce problème car cette algue disgracieuse pourrait finir par affecter l’image des Caraïbes. »

Christopher James, président de l'association des hôtels et du tourisme de Tobago.

Bien éloignée des cartes postales de sable blanc et d’eau turquoise, l'image d'immenses tapis d'algues en décomposition de plusieurs dizaines de centimètres ( plus de deux mètres dans certaines zones géographiques ) d'épaisseur est pourtant devenue la réalité sur un nombre toujours plus important de plages. En dehors de leur aspect visuel dénaturant, les algues Sargasses lorsqu'elles se décomposent posent des problèmes de santé publique, entraînant irritation des yeux, de la gorge, des oreilles et nausées. L'impact de ce phénomène sur l'économie touristique des régions touchées est donc lourd de conséquences.
Depuis 2011 les algues Sargasses prennent peu à peu possession de l’arc Caraïbe, de la République dominicaine à la Barbade en passant par la côte mexicaine. En 2015, le nombre de rivages défigurés par l’invasion de ces algues est si élevé que de plus en plus de touristes prennent la décision d’annuler leurs vacances d’été plutôt que d'avoir à découvrir des sites sinistrés et nauséabonds.
En Martinique, la direction de l'environnement, de l'aménagement et du logement évaluait au mois de septembre 2014, la surface d'algues Sargasses présentes le long de son littoral à plus de 177 hectares.
 

Origines

Pollution tellurique contaminant progressivement les océans et changement climatique, impactant directement certains courants marins sont à l'origine de la prolifération exponentielle des algues Sargasses.
Ces pollutions chroniques touchent l'ensemble des mers du globe et il est aujourd'hui reconnu que près de 70% des produits chimiques déversés dans le pacifique ne reçoivent aucune forme de traitement préalable. Ce constat alarmant laisse supposer une concentration de phosphates, de nitrates et de pesticides totalement anormale et non assimilable pour les eco systèmes concernés.

" On estime à 100 000 le nombre de produits chimiques d'origine humaine introduits dans notre vie quotidienne. Or la majeure partie d'entre eux finissent dans des océans, incapables de les assimiler."
Magnus Jóhannesso, Secrétaire au ministère islandais de l'Environnement.

Les experts estiment que plus de 75 %de la pollution marine dans le monde est d'origine tellurique. Elle est souvent liée à des activités quotidiennes ( on parle de pollution chronique ) et non à des accidents tels que les naufrages et leurs déversements spectaculaires d'hydrocarbures. Les réseaux fluviaux comme ceux du Rhin ou du Danube amènent chaque jour à la mer des milliers de produits chimiques. Le déversement des eaux usées entraîne la présence d'une quantité excessive de nutriments qui favorisent la prolifération rapide des algues mais également des méduses. Dans certains cas le taux de pollution est tellement élevé, que l'eau alors privée de l'oxygène dont elle a besoin, provoque la mort des poissons et autres formes de vie marine. Certaines variétés toxiques d'efflorescences algales peuvent également occasionner un empoisonnement alimentaire par les crustacés. La consommation de fruits de mer originaires de certaines régions d'Europe et d'Amérique du Nord fait régulièrement l'objet d'interdiction pour cause de pollution.

Pendant longtemps les scientifiques on a cru que les algues sargasses provenaient uniquement de la mer du même nom. Pour certains spécialistes et observateurs il semble qu'en réalité cette mer ne soit plus leur seul point de naissance. Les algues Sargasses proviendraient également du nord du Brésil et de la Guyane. Portées par le courant des Caraïbes, les algues trouvent dans la zone de déversement du fleuve amazone une quantité de nutriments suffisante pour se développer très rapidement et ce de façon exponentielle. A partir de ce point de démultiplication elles profiteraient d'autres courants ( tel que celui des Antilles ) pour coloniser le monde.
 

Conséquences

Les algues Sargasses représentent un désordre visuel, écologique et sanitaire majeur sans précédent pour l'ensemble des pays concernés.
Ces algues invasives, au même titre que les méduses flottent entre deux eaux en suivant les courants marins. Une fois rabattues et échouées en grandes quantités sur les plages, ces dernières sèchent ou fermentent et pourrissent. Dès lors l'image paradisiaque de plage de sable blanc et d'eau turquoise si prisée des touristes se transforme en un paysage de désolation.
La fermentation des algues Sargasses est à l'origine de l'émanation d'un gaz ( au même titre que les algues vertes en Bretagne ) nauséabond et toxique pour les hommes et les animaux en cas d'exposition prolongée.
De plus des parasites incommodants, tels que les puces de sable y prolifèrent, provoquant d'importantes réactions allergiques chez les adultes et les enfants.
Autre constat alarmant, la présence des algues Sargasses menace directement les tortues marines qui viennent pondre sur les plages. En effet, l'épaisse couverture constituée par les centaines de tonnes d'algues accumulées et agglomérées quotidiennement, constitue un double danger pour cette espèce protégée. Soit les algues empêchent les tortues d'accéder à leurs zones de ponte traditionnelles, provoquant un état de stress et une dangereuse désorientation menaçant directement leurs cycles de reproduction. Soit dans certains cas extrêmes les échouages massifs d'algues viennent piéger les tortues après leur ponte. Épuisées et asphyxiées par le gaz toxique dégagé par les algues en décomposition, le sulfure d'hydrogène (H2S), ces dernières finissent par mourir sur place.
Si ces émanations gazeuses sont tout aussi nocives pour l'homme, l'odeur est suffisamment gênantes pour que très peu de personnes prennent le risque de rester dans cet environnement vicié, ce qui provoque un exode touristique fortement préjudiciable, évalué à moyen terme à plusieurs centaines de millions de dollars.
 

Solutions

Fort de notre longue expérience dans la gestion auprès des collectivités locales, de la problématique des méduses à leur stade invasif et de leurs conséquences sanitaires et économiques, nous mettons à votre disposition un ensemble de services et compétences exclusives, qu'aucune autres société n'est à aujourd'hui capable de fédérer au sein d'une seule et même entité.

- Compétences scientifiques et biologiques.
- Compétences opérationnelles.
- Compétences techniques.
- Compétences technologiques.

De la simulation courantologique à la pré localisation physique, du confinement global à la protection de zones géographiques ciblées, de la collecte au stockage et à la valorisation, le Groupement d'intervention contre les pollutions marines ( GIPM ) et la société Pollustock sont en mesure de vous apporter une expertise de référence dans la gestion des algues Sargasses et ce partout dans le monde.
Nos équipes opérationnelles constituées de scaphandriers spécialisés et expérimentés, peuvent êtres détachées sur différents sites et dans différents cadres de missions et ce sur des périodes allant de quelques jours à plusieurs mois.
De la mise en œuvre de barrages flottants anti algues Sargasses et équipements assimilés, à l'encadrement et à la formation d'équipes locales, nos missions s'intègrent dans un schéma de coopération internationale.
Depuis 2008, notre ambition est d'apporter des solutions ciblées, rapides, et parfaitement adaptées à toutes les problématiques invasives pouvant venir perturber l'équilibre des milieux aquatiques.

 

 

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